自分の身長がどのようにして決まったのかを自分なりに分析してみる

今回は私事ではあるのですが、壊れたエアコンを新しくするためにエアコン周りの掃除を行いました。その際、整理整頓を行っていると行方不明になっていた母子手帳が出て来たので、この機会に自分が現在の身長になった理由を自分なりに分析したいと思います。参考になるかはわかりませんが、ご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。

泥まみれ

生まれた時の身長は平均的だった

最初の反省点は、私が生まれた時点での身長と体重が「平均並み」だったという事です。生まれた時点での身長は、大きければ大きいほど最終的な結果が良くなるので、身長が大きい状態で生まれていれば、最終的な身長の結果も良くなったと思われます。尚、胎児でいる間の成長過程は順調だったそうですが、予定日より2週間以上も早く生まれた事も少し関係しているかもしれません。

また私の現在の身長は平均身長には遠く及ばないため、その後の「成長過程で何らかの問題点があった」という事も分かります。実際、m私の兄は私よりも500g小さく生まれているのに、結果として私の兄と私の身長は殆ど変わりません。私の母は「私が小さいから」「私の遺伝子が」と口癖のように言っていましたが、私が生まれた時点での身長はそれほど低身長ではなかった事から、遺伝子云々よりも成長過程に問題があったという事は明らかです。

そしてその後の成長過程を詳しく見てみると、特に生まれてから3歳までの間、あまり身長が伸びていなかったようです。私は小学校入学の時点で、身長が100cmちょっとしかありませんでしたから、この「生まれてから3歳まで」という期間での身長の伸びを、その後の思春期を迎えるまでも引きずっていた事がよく分かります。「3歳以降〜思春期を迎えるまでの期間」では、それほど成長率が低くはなかった事からも、この「生まれてから数年」という期間が、身長に対して非常に大きな影響を与えていたと思われます。

尚、最初にも言ったように私の身長は平均身長には遠く及びません。しかし私は大学時代にスポーツトレーナーの勉強をしており、その知識を元に、「自分が何故この身長になったのか」という事を自分なりに分析し、実はそれが元となったのが当ブログです。私の言葉に説得力はないかもしれませんが、私と同じような悩みを持つ人が少しでも減れば、との強い思いで、一つ一つの記事を書いています。現在成長期で身長に悩んでいる人、あるいはこれから子どもを育てる人に、少しでも参考になれば幸いです・・・


アレルギー性皮膚炎と食物アレルギーについて

話を戻します。続く思春期を迎えるまでの成長過程において、周囲の身長の伸びに追いつく事ができなかった一つの原因として考えられるのが「アレルギー」です。

私は兄弟がいるのですが、兄弟は皆身長が同じぐらいであり、皆が幼少期からたくさんの食品にアレルギーを持っていました。私は今でこそ大豆以外の食品のアレルギー反応は出ませんが、当時はアレルギー反応の出る食品があまりに多かったため、栄養状態が良くなかったと思われます。それ故、兄弟は皆が同じような身長になったのだと思います。

特に人間は3歳頃までで、既に消化機能(消化酵素など)が成人並みにまで発達するとも言われていますが、実はこの間、皮膚疾患によって皮膚のバリア機能が低下すると、皮膚から異物が侵入しやすくなり、それに対して抗体を必要以上に作ってしまう事があるそうです。それが食物アレルギーの大きな原因になるという事が言われており、おそらく私ではそれが起きていたと考えられます。

実際、私は幼少期アトピー性皮膚炎をよく発症していました。幼少期どころか、実は今でもアトピー性皮膚炎はあります。できるだけ早い時期に皮膚の疾患を治療しておけば、食物アレルギーを出にくくする事ができた可能性はあり、そうしていれば栄養状態は早期に改善され、幼少期の身長の伸びをもう少し良くする事ができたのではないかと思います。

私は小さい頃から好奇心旺盛で、体を動かすのは好きな方でしたし、現在でも睡眠時間は削れない体質です。それを考えると、私の幼少期の身長の伸びの悪さは、主に「食事」に原因があるという事が分かります。身長は思春期中に大きく伸びますが、それ以前は積み重ねによって毎日少しずつ伸びていくものなので、当時に対策をしていれば多少結果も変わったかもしれません。


ちなみに子どもの免疫力を高める方法として、「免疫機能が未発達な時期から、様々な物質と接触させ、敢えて環境の変化に身を置く事で、免疫力を鍛える」方が良いのか、「免疫力を高めてから、様々な物質と接触させ、環境を変化させる」方が良いのか、という事はよく議論されます。私もどちらが良いのか正直分かりません。

ただ、参考になる事例として、アレルギー症状を抑える一つの治療法に「少しずつ物質に触れて免疫をつけていく治療」があるのですが、実はその治療法は完全ではなく、それを幼少期に行ったとしても、何の前触れもなくアレルギー反応を起こす事もあるそうです。特にアレルギーは、体調の良い時は起こらなかったりなど、非常に気まぐれなもので、自分でコントロールできるものではありません。上手く付き合っていくという事も考えなければなりません。


そもそも食事に対する関心があまりなかった

食物アレルギーがあったせいかは分かりませんが、アレルギーの症状がそれほど出なくなって以降の子ども時代も、私は食に対する関心があまりなかったように思います。自分としても「お腹いっぱいに食べる」「おかわりをする」という記憶が一切ないので、やはり栄養状態はあまり良くなかったのでしょう。

また母親はかなり面倒臭がりな性格で、一度の食事中の食品数もあまり多くなかった記憶があり、栄養の種類も量も体を大きくするためには十分とは言えませんでした。更には私の性格的な問題で、変に気を遣い過ぎて親へ何かを要求するという事もあまりしなかったようです。極端に貧乏という訳ではなかったですが、節約とかそういう事を散々言われて育ちましたから、そういう事も関係していたかもしれません。尚、それによっては好奇心旺盛なのに、自分を抑圧せざるを得ない訳で、ストレスも溜まりやすかったかもしれません。


ちなみに「消化機能をできるだけ早く成人並みにまで成長させる」には、前述した「アトピー性皮膚炎などの皮膚の疾患をしっかり治療しておく事」と共に、「できるだけ早く乳離れをし、スムーズに離乳食を食べ始める」という事が重要と思われます。またそのためにはできるだけ早くハイハイ、一人歩き、お喋りなどを開始しなければならず、私の場合、その部分も遅かった事から、それも食習慣の不十分さ、及び食事に対する関心の低さにも繋がっていると思います。お粥のような柔らかい食べ物が大の嫌いで、度々吐き戻しをしていたらしいですからね・・・(笑)


気づかぬ内に生活習慣の規則性が失われていた

今度は思春期を迎えるまでの期間として考えられる事を書いてみます。私が運動に対して興味が出てくるのは中学に入ってからで、それまでは体が小さいせいか、同年代の仲間に入れてもらえなかったという苦い思い出があります。周囲から「運動音痴」だと勝手に思われていたのです。しかし中学からは運動部に所属しましたし、大学ではスポーツトレーナーの勉強をしていた事もあって、実際には運動ができない訳でも、嫌いな訳でもありませんでしたから、まぁ見た目というのは本当に損ですね・・・。

そのため、特に小学校時代は帰宅した後や休日なんかは家にいる事も多く、床に座ったまま絵を描いたり工作をしたりしていました。本はほとんど読まなかったのですが、そのように床に座りっぱなしな事が多く、股関節、膝関節、脛の骨には気付かぬ内に負担をかけていたと思います。おそらくこれは膝下の湾曲に繋がり、また身長の伸びにも悪影響を与えたと思われます。

また私は小学校1年生〜6年生まで合唱団に所属していました。その時間が夕方〜夜でしたから、毎日の「寝る時間」がバラバラになっており、両親も「よく寝ている」と思い込んでいた可能性があります。実際には合唱団が休みの日だけが「早寝早起き」だっただけで、毎日の寝る時間はかなりバラバラで「規則性」は失われていたと思います。

特に睡眠習慣において規則性が失われると、「メラトニン」というホルモンの分泌が悪くなり、思春期を早くに迎えてしまうと言われています。この点については当ブログでも重要視している部分です。更に私は小学校4年生に上がる時に引っ越しを経験し、環境の変化に適応するため、大きなストレスを感じていました。しかも好きだった歌も、途中で喉を痛めた事もあり、それも大きなストレスになっていたと思います。実はその影響で既に小学校高学年頃からホルモンバランスが崩れ、ニキビや声変わりの徴候が見られましたし、中3から高1までの期間では、殆どと言って良いほど身長が伸びませんでした。つまり思春期を早くに迎え、思春期中のホルモンバランスも乱れており、その分、相当身長の伸びを損していたと思われます。もしこの期間に通常通りのペースで身長が伸びていれば、少なくとも平均身長手前までは身長が伸びていたはずです。まぁ幼少期の身長の伸びが悪いのでしっかり伸びたとしても高身長は望めなかったでしょうけどね・・・。


運動習慣の本格的な積み重ねは中学から

中学から高校にかけては小学生の頃とは違い、運動部に所属する事になったため、今までとは比べ物にならないほど運動量が増えました。特に私が行っていたスポーツはバレーボールでしたから、骨に対しても良い刺激を与える事ができ、身長の伸びにも良い影響を与えたはずです。

しかし前述したように食事が疎かになっており、おそらく消費した分の食事は確保できていなかったと思われます。それでは体は消耗する一方です。また身長の伸びが悪くなっているという事は自分でよく分かっていたので、私自身、中2〜3には既に諦めていました。しかし睡眠だけはちゃんとしていたので、もしこの期間に諦めず、お腹いっぱいに食事をしていれば、身長の伸びも多少変わっていたかもしれません。特に中学では指導者の方針によって筋トレばかりやらされていましたので、個人的にでもジャンプ運動を行っていて、かつそのように食事量と睡眠がしっかり伴っていれば、身長の伸びは大きく変わっていたかもしれません。

また続く高校時代もほぼ諦めており、特に私に限ってはジャンプ力に固執し、それを上げるために個人的に筋トレばかりしていました。驚いたのは進学が決まってから高校入学時までという短期間(試験を受ける数ヶ月前から本格的に筋トレ、また試験勉強中も筋トレw)に、身長も体脂肪率もあまり変わっていないの、体重だけが5kgも増えていた事です。更に入学後1年の間に体重を追加で5kg増やしていますから、素人レベルでの肉体改造にしてもちょっとやりすぎだったかもしれません。もちろん筋トレをする事自体は成長ホルモンの分泌に良いはずですが、当時体脂肪率も一桁でしたから、やはり食事が追いついていなかったのだと思われます。

当時はとにかく無知でした。筋トレも完全な自己流で、初期の頃は本当にただ回数を重ねれば良いと考えていましたからね。ただ、そのように自己流だったおかげで、自分の体を使って色々試す事ができました。どのように体を動かせば、筋肉を余計に疲れさせる事ができるのか、という事を常に考えながら筋トレをする事ができたので、自然と「筋肉を効率良く鍛える方法」を学ぶ事ができたと思います。その興味関心がきっかけで大学での勉強へと繋がり、そしてそれはこのブログにも繋がっています。まぁ現在はそれとは全く関係のないバイトを繰り返す毎日ですけどね・・・。


以上で自分の分析を終わります。まぁ大人になって数年経った今更振り返っても遅いのですが、どなたかの参考になれば幸いです。


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