ドーパミンというホルモンについて

この記事では「ドーパミン」というホルモンについて説明しています。身長を伸ばす事とは直接は関係ありませんが、重要なホルモンであるセロトニンやメラトニンに関係するため、その周辺知識として扱います。尚、詳細については別ブログ「体質を改善したい人のための知識集」にある『「豆知識集24」ドーパミンとノルアドレナリン』にまとめているのでそちらをご覧下さい。また当ブログ内ではこちらの記事も合わせてご覧下さい→メラトニンというホルモンについてセロトニンというホルモンについて

ドーパミンの役割について

ドーパミンは「幸福感」を得られるホルモンと言われています。例えばスポーツにおいて長期間に渡って練習を積み重ね、練習の成果を出すような特定の場面で一定時間集中し、自分が目標としていた事を成し遂げたとします。その成し遂げた瞬間には「ドーパミン」が大量に分泌され、それによって一時的にではありますが大きな幸福感・達成感を得る事ができます。この他、ドーパミンは記憶・学習に関与したり、感情の変化をコントロールするなどの役割もあると言われています。一方、分泌が不安定になると記憶障害が出たり、感情の起伏が激しくなったり、場合によっては幻聴や幻覚などが起こる事もあります。


ドーパミンの分泌をコントロールするには

ドーパミンが大量に分泌されたり、あるいは過度に分泌が減ってしまった場合、通常はメラトニンとセロトニンがその分泌をコントロールします。特にメラトニンは睡眠中に分泌されるホルモン、セロトニンは昼間に分泌されるホルモンであるので、すなわち「活動と休息」のメリハリのある規則正しい生活習慣を続ける事こそが、ドーパミンの分泌をコントロールするためには重要になります。

ただしそのように普段からメラトニンやセロトニンを分泌させている人でも、場合によってはドーパミンの分泌がコントロールできなくなる事があります。自分の中で「これを達成するために今まで積み重ねてきた」ような大きな目標を達成すれば、一時的にコントロールできないほど大量のドーパミンが分泌されるという事は、誰でもあり得る事です。

一方、その頻度があまりに高くなると、いずれはドーパミンの分泌機能が壊れてしまったり、そのドーパミンをコントロールするホルモンの分泌機能も壊れてしまう事があります。分かりやすい例で言えば摂食障害やギャンブル依存症がこれにあたります。ドーパミンは単純に快感を得られるような楽しい事、好きな事をする事で分泌する事ができますが、人間は快感を得られる行動があると、どうしてもそればかりに固執してしまいます。ドーパミンの分泌をコントロールするには「適度な頻度で適度に分泌する」事が重要になのです。


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ちなみにですが、ドーパミンは必須アミノ酸の一種であるフェニルアラニンから合成される「チロシン」などのアミノ酸を材料に作られています。アミノ酸はタンパク質を多く含む動物性の食品に含まれており、それを食べる習慣がない人ではドーパミンの分泌量が減る事があります。つまり過度な食事制限は情緒不安定になる上、睡眠習慣も崩れるという事です。ちなみにサプリメントを利用するのであれば、空腹時に1gが目安だと思われます。


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