ドーパミンというホルモンについて

この記事ではドーパミンというホルモンについて説明しています。ご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。尚、こちらの記事も合わせてご覧下さい→メラトニンというホルモンについてセロトニンというホルモンについて

ドーパミンは幸福感を司るホルモン

ドーパミンは「幸福感」を得られるホルモンと言われています。一方、セロトニンも「幸せホルモン」と呼ばれていますが、この2つの違いはセロトニンが「安定した幸せ=精神の安定」をもたらすのに対し、ドーパミンは「一時的に大きな幸せ」を感じさせてくれるホルモンという事です。例えばスポーツやゲームなどにおいて長期間に渡って練習を積み重ね、練習の成果を出すような特定の場面で一定時間集中し、自分が目標としていた事を成し遂げたとします。その成し遂げた瞬間にはセロトニンではなく「ドーパミン」が大量に分泌され、それによって一時的にではありますが非常に大きな幸福感・達成感を得る事ができます。

特にドーパミンはそのように「努力の末に何かの目標を達成した時」に大量に分泌されます。別の例で言えば、オリンピックで金メダルを取った人を見てみると、我々からすれば異常なまでの大きな喜び方をしますよね。あの時も実は脳内では「自分ではコントロールできないほど大量のドーパミンが分泌」されているのです。その日のために何年も努力を積み重ねてきたのですから当然ですよね。

ドーパミンが大量に分泌される場合、通常はメラトニンとセロトニンという2つのホルモンがその分泌をコントロールします。しかしあまりの大きな喜びでドーパミンが過剰に要求されると、セロトニンやメラトニンではコントロールする事ができないほど振りきれてしまう事があるのです。これはドーパミンの分泌が普段から正常な人であっても起こる事であり、自分の中で「これを達成するために努力してきた」というような大きな目標を達成すれば、自分ではコントロールできないほど大量のドーパミンが一時的に分泌される事は十分にあり得ます。

もちろんドーパミンはそういった大舞台以外、単純に「自分が好きな事をする」「好きな事を考える」という小さな事の積み重ねによっても分泌されます。上記のように特別何かを成し遂げた時に分泌されるドーパミンの量と比べると劣りますが、例えば車いじりが好きな人では車を実際に触っている時ももちろん、車を触っていなくても車の事を頭の中で考えているだけでもドーパミンは分泌されるのです。その「程良い幸福感の積み重ね」はその人のやる気や自信に繋がり、あらゆる事に対して積極的に行動する事ができるようになります。短時間とはいえ時間を忘れるほど好きな事をしているのは当然楽しいですよね。それによって一時的にではありますが嫌な事などストレスとなる事も忘れる事ができ、日常的にドーパミンが分泌されていれば人生が幸福感・充実感で満たされるのです。


ドーパミンを分泌させる行動に依存する事がある

しかし「ドーパミンが大量に分泌された時の幸福感」は大きければ大きいほど、「日常的なドーパミンの分泌量」に物足りなさを感じるようになります。何故なら幸福感を得られたその時の場面が強く記憶に残っており、「再びその場面に遭遇する事ができれば大きな幸福感を得られる」という事を知っているからです。つまり人によっては「ドーパミンが分泌される行動」に対して「依存(それをしていないと落ち着かない=目標を見失った時に燃え尽きてしまう)」する事があるのです。それによってドーパミンが分泌されるような機会が過剰に増えると、次第にその分泌する機能自体が疲れていき、ドーパミンの分泌が不安定になる事があります。分泌が極端に増減したり、分泌される条件が変化するという事です。ドーパミンの分泌が不安定であればあるほど幸福感は「短くて大きなもの」になるので、その「短くて大きい幸福感」に更に深く依存するようになっていきます。

その代表例が「食事」ですね。食事では満腹時にドーパミンが分泌されますが、ドーパミンを「日常的に程良く分泌する機会」がない人ほど、食事の時のドーパミンによる幸福感は大きな魅力になります。特に「空腹から開放された瞬間」にはドーパミンが大量に分泌され、それによって一時的に大きな幸福感を得る事ができます。よってそのドーパミンの分泌量の差が大きいほど、次第に「幸福感を得るために食事をする」ようになり、食事に対して依存してしまうのです。依存すると食事をしていなければ情緒不安定になるので、自分を安心させるために食事の量や回数をどんどん増やしていきます。それによってドーパミンの分泌頻度は異常に増える事になり、どんどん枯渇していきます。ドーパミンが枯渇すると前述のように元々少ないドーパミンによる「小さく短い幸福感」を更に求めるようになり、食事の量や回数は抑えが効かないほど加速度的に増えていきます。それは当然肥満・過食症の原因になります。


ドーパミンの分泌をコントロールするには

ドーパミンはセロトニンやメラトニンというホルモンによる影響を受けており、ドーパミンが過剰に分泌されるとメラトニンがそれを抑え、逆にドーパミンが必要になるとセロトニンが分泌を促しています。これらメラトニンやセロトニンは睡眠に深く関わるホルモンです。つまり睡眠習慣が崩れる事によってメラトニンやセロトニンの分泌が不安定になると、その影響を受けてドーパミンの分泌も不安定になりやすくなるという事です。これは言い換えれば「睡眠習慣の乱れが食習慣の乱れに繋がる可能性がある」という事を意味しています。

ドーパミンの分泌が不安定になると、上記のように「何かの目標を達成した時」に得られる幸福感や達成感に対して「過剰な反応」をするようになっていきます。つまり分泌されるべき時に分泌されず素直に喜べなかったり、大した事じゃなくても大量分泌されて異常に喜んだりするようになるのです。上記にもありますが、例えばオリンピックで金メダルを取った時の喜び方をイメージしてみて下さい。本当に嬉しい時にあのような喜び方ができないのはおかしいですし、逆にあのような反応を何か少し嬉しい事がある度にしていたら疲れてしまいますよね。睡眠習慣の乱れによってドーパミンの分泌が不安定になっている場合、そのような反応が日常的に起こるため、ドーパミンはひたすら枯渇していくだけになります。

もちろんドーパミンは単にセロトニンやメラトニンのホルモンバランスを整えるだけでは制御する事はできません。重要なのは「ドーパミンが分泌される機会を適度に得る事」です。「好きな事」だからといって一つの行動に拘ったり、例えばギャンブルなど一度の喜び・快感が強過ぎる行動はできるだけ避けるべきです。小さな喜びや快感を継続的に得る事ができるよう「好きな事を分散」させましょう。

ちなみにドーパミンは「フェニルアラニン」や「チロシン」などというアミノ酸を材料に作られています。アミノ酸はタンパク質を多く含む動物性の食品に含まれており、それを食べる習慣がない人ではドーパミンの分泌量が減る事があります。

●L-フェニルアラニン (60カプセル)
国内生産、国産原料使用のL-フェニルアラニン (60カプセル)


<お知らせ>
当ブログが電子書籍になりました!
ご興味のある方は「電子書籍について」からどうぞ!!

↓当ブログを応援して下さる方は1日1回で構わないのでクリックをお願い致します↓
インフォブログFC2ブログランキング人気ブログランキングブログ王ブログランキングならblogramにほんブログ村