身長を伸ばすために必要な「夏バテ対策」について考える

急激な気温の上昇に伴って起こる「夏バテ」。この夏バテが長期間に渡って続く事では、身長の伸びに悪い影響を及ぼす事があります。この記事ではそんな夏バテについて私なりに考えた事を書いてみます。ご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。

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★当記事の目次

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★何故夏バテが身長の伸びに影響するのか

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「夏バテ」とは、急激に気温が上がる事によって、それに脳や体が適応できず、それに伴って起こる様々な症状の事を言います。例えば全身がだるく重く感じたり、思考力が低下したりする他、食欲不振、便秘、下痢、頭痛、吐き気、目眩などが起こり、その症状は人によって様々です。これらの多くは自律神経のバランスが崩れる事によって起こっています。

また特に夏バテとして起こる諸症状の中でも、多くの人が悩まされるのが「胃腸の不調」です。これは自律神経の不調によって臓器の機能が低下する事と、大量発汗によってミネラルや水分が不足する事、この2つが合わさる事で起こります。それによって胃腸の蠕動運動が悪くなり、食べ物をスムーズに運ぶ事ができなくなる他、単純に胃液や腸液といった消化液の分泌が悪くなり、消化・分解・吸収がスムーズにできなくなります。それが長期間続く事では、当然身長の伸びにも悪影響を及ぼす可能性があります。夏の間だけでも、毎年なっていれば、その積み重ねは後々大きくなります。



★夏バテになると熱中症のリスクも高くなる

自律神経は心身の「不随意的な機能」を司る神経系の事です。この「不随意的な機能」とは「意識しなくても自動的に働いているもの」の事で、例えば呼吸、心臓、血圧、血糖、発汗などが挙げられます。これらは意識しなくても自動的に調節されており、そういった人間が生きる上で必要不可欠な機能の多くが、自律神経によって制御されているのです。その中では当然「体温調節」も自律神経によって制御されており、気温が高くなると、例えば末梢の血管を拡張させたり、汗をかいたりして、体温が下げるように努めます。

しかし一気に気温が上がると、自律神経が上手く機能せず、その調節が間に合わない場合があります。また気温の上下動が激しくなると、その度に自律神経を働かせる事になるので、いずれは自律神経が疲れてしまい、体温調節機能が低下する事があります。それが長期に渡って続く事で「夏バテ」が起こるのです。またそうして体温調節機能が上手く働かない状態で、急激な気温の上昇が起こった時には、いわゆる「熱中症」になる事もあります。自律神経の機能低下は、熱中症のリスクも高めます。



★夏バテの原因は急激な気温の上昇だけではない

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前述したように夏バテの原因は、元々は自律神経の機能が上手く働かない事で起こります。すなわち夏バテの原因は「急激な気温の上昇」だけではありません。

例えばストレス、睡眠不足、栄養不足、水分不足などは、自律神経の機能を低下させる原因になります。特に心身の休息として重要な「睡眠習慣の乱れ」は、自律神経の機能に大きな影響を及ぼすものです。睡眠習慣の乱れが起これば、更に全体的なホルモンバランス(セロトニン、メラトニン、ドーパミン、ノルアドレナリンなど)を崩す事にもなり、精神状態も不安定になります。それによって精神的にも、食欲や体を動かす意欲が低下させ、その長期化はやはり身長の伸びに悪影響を及ぼす事があります。

一方、食事では水分、ビタミン、ミネラル、タンパク質の多い食事が重要になります。特に食事制限メインのダイエット、有酸素運動、ハードなトレーニング、半身浴、辛い食べ物を食べて汗をかくなど、そういった習慣が日常的にある人は注意が必要です。自分が気づかぬ内に摂取量と消費量のバランスが崩れ、夏バテを進行させてしまう事があります。尚、水分補給は例え汗をかいていなくても、数十分間隔で行うべきです。冬〜春にかけての水分不足は意外と見落とされがちです。



★ナトリウムは悪くない

ナトリウムは塩が主な供給源となるミネラルで、細胞内外の水分量を調節したり、筋肉の収縮を制御するなどの役割があります。また意外に知られていませんが、骨にも含まれており、強度を高める役割もあります。しかし過剰に摂取すると、水分を上手く排出する事ができなくなり、浮腫(むくみ)を引き起こしたり、血圧を上昇させたり、全身の血管や心臓の負担を増やすなどのデメリットもあります。この事から、塩=ナトリウム=体に悪いというイメージを持っている人も多いです。

しかし夏場では発汗量によっては不足する事があります。不足すると、胃液の分泌が悪くなったり、発汗が上手くできず、熱中症になったり、筋肉の収縮がスムーズにできず、時には筋肉が痙攣したり、あるいは逆に血圧が下がりすぎて、全身の血流が悪くなる事もあります。特に重要なのは「筋肉の痙攣」で、これは心臓の筋肉でも起こる事があり、そうなれば当然命に関わります。尚、長期的な不足では身長の伸びに悪影響を及ぼしたり、骨が脆くなる可能性もあります。

これらの事から、重要なのは「摂取量と消費量のバランスを整える事」であり、ナトリウムの過度な制限は、逆に健康を害する可能性が高いです。これは感覚的な事ですが、例えば激しい運動をした日や汗をかいた日などでは「今日はナトリウムを消費したから、少し塩っぱいものでも食べようかな」という感じで、何となくで構わないので意識的に摂取するようにすると良いでしょう。

ちなみにナトリウムの排出はカリウムによって行われます。ナトリウムを消費した日に、ナトリウム「だけ」を摂取した場合、前述したような浮腫や高血圧などのデメリットが出る事があります。よってナトリウムを摂取する場合、カリウムもセットで摂取すべきです。カリウムは植物性の食品(芋類、大豆、緑黄色野菜、果物など)に多く含まれているので、それを食べると良いでしょう。ナトリウムだけを制限したり、カリウムだけを意識的に摂取するのではなく、両者をバランス良く摂取する事が重要です。



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