身長を伸ばす事と夏バテについて

急に気温が上がる事によって起こる「夏バテ」。この夏バテが長期間にわたって続くと身長の伸びに悪い影響を与える事があります。この記事ではそれについて私なりに考えた事を書いてみます。ご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。

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★夏に何故「夏バテ」になるのか

「夏バテ」とは、急に気温が上がる事によってそれに脳や体が適応できず、様々な悪い症状が起こる事を言います。例えば全身がだるくなったり、思考力が低下したり、食欲不振、便秘、下痢、頭痛、吐き気、目眩などが起こり、その症状は人によって様々です。しかしこれらの多くは自律神経のバランスが崩れる事によって引き起こされています。

自律神経は体の不随意的な機能を司る非常に重要なものです。「不随意的な機能」とは人が意識しなくても勝手に働いている機能の事であり、例えば呼吸や心臓の鼓動などは自分が意識しなくても勝手に行われますよね。そういった人間が生きる上で必要不可欠な機能の多くは「自動的にコントロールされている」のです。その中では「体温の調節」も自律神経によって自動的に行われており、夏のように気温が高くなると末梢の血管を拡張したり、汗をかいたりして体温が上がり過ぎないよう自動的に調節しています。

しかし急に気温が高くなった時や過労などによって自律神経が疲れていたり、自律神経がその急激な気温の変化に対して慣れていないと、自律神経の働きが一時的に低下するという事が起こります。それによって血管の拡張や汗をかくなどの体温調節が上手く行われず体温が上がりやすくなります。その状態が続くと脳の温度が上昇する事で体全体の機能も低下する事になり、それがいわゆる「熱中症」と呼ばれる状態です。これは例えばエアコンの効いた室内からいきなり外出した時(室内と外の気温が5度以上違うだけでも人によってはなる場合がある)などでも、上記のように自律神経の働きが弱くなっていると起こる事があります。


★夏バテの原因は急激な気温の上昇だけではない

夏バテの原因は急激な気温の上昇だけではありません。例えばストレス、睡眠不足、栄養不足、水分不足などでも夏バテになる事があります。人は起きている限り常に体が正常に動くよう自律神経が働いており、自律神経を休める方法は実質「睡眠」しかないと言えます。例えボーッとしていて何もしていなくても自律神経は動いているのです。よって特に睡眠不足は直接自律神経の不調に繋がります。しかも自律神経の不調は夏バテだけではなく、様々なホルモンバランスを崩す事にもなり、長引けば身長の伸びにも悪影響を及ぼします。長期化しないよう注意し、毎日決まった時間に寝起きをして規則正しい生活をしましょう。

特に夏はビタミンやタンパク質の多い食事と水分補給をこまめに行いましょう。特に食制限メインのダイエット、有酸素運動、高負荷の筋トレ、半身浴、辛い食べ物を食べて汗をかくなど、そういった習慣が日常的にある人は自分が気づかぬ内に水分や栄養素が体から失われています。汗や筋肉を動かす運動はナトリウムなどのミネラルを消費しているので、お茶や水などをただ飲むだけではミネラルが不足して夏バテ・熱中症を加速させるだけです。水分補給ではミネラルや糖分を付加され飲み物を数十分間隔で飲みましょう。


★熱中症について

熱中症は体温が上がる事で起こる様々な症状の総称で、その度合いや人によって症状が異なり、また環境によっても熱中症になりやすい場合とそうでない場合があります。特に気温や湿度が高い日での運動では常にその「熱中症」のリスクが付き纏います。前述のように適切な水分補給及び規則正しい生活を続けて自律神経が働くようにしましょう。

熱中症の怖い所は適切に対処しなければ、最悪の場合死亡してしまう事もあるという事です。夏場なると必ずニュースになったりしますが、「自分はならない」と思っている人に限って水分補給が適切に行われておらず、自分が気づかず熱中症になっている事も多いです。たかが熱中症だからとか、気合や根性が足りないなどといって決して甘く見ないで下さい。

尚、熱中症は下記のように「I度」「II度」「III度」というように、症状の深刻度によってレベルが分けられています。その内、症状別に「熱失神、熱痙攣、熱疲労、熱射病」という4つの分類があります。ここではこの4つの分類について説明していきます。

●熱失神

人は自分の体温を下げようとすると血管を開いて拡張し、血圧を下げる事によって血流量を下げます。それによって温かい血液が送られる量を減らし、また血管(静脈)が外気に触れる面積を増やす事で体温を下げる事ができます。しかしそれに脱水症状が重なると脳へ行く血の量が極端に少なくなる事があり、それによって意識障害や失神が起こります。意識障害という言葉だけ聞くと深刻なイメージしかありませんが、頭がボーっとしたりするのも実は意識障害の初期段階に入っています。レベル的には「I度」なので重症ではないですが、意識消失の際には転倒する事もあり、頭を打つなど別の怪我を伴う事があります。

●熱痙攣

人は汗と共に様々な種類のミネラルも体の外へ出しているのですが、そのミネラルが不足すると筋肉がコントロールできなくなります。これは筋肉の収縮にミネラルが使われており、それが大量の発汗によって一時的に失われるからです。例えば誰でも「足が攣る」という経験はあるかと思いますが、これも実は筋肉の痙攣が起こっています。これもレベル的には「I度」なのですが、深刻な状態になると全身の筋肉で起こる事があり、体のコントロールが上手くできなくなります。

「足が攣る」程度の痙攣の場合、例え運動中の水分補給や日常の規則正しい生活をしていても起こる事があります。すなわち汗を大量にかけば誰でも起こり得る症状なのです。必ず水分補給は適切に行うようにしましょう。無論ですが水分補給だからといって水道水や麦茶をただガバガバ飲むのは逆効果です。

●熱疲労

これは大量に発汗をしているにも関わらず、水分やミネラルの補給が適切に行われず脱水症状になると、全身に謎の倦怠感・疲労感が出る事があります。疲労というと激しい運動を行った際の筋肉疲労がイメージできますが、筋肉が疲労して体が動かしづらくなるというよりも全身に重りをつけていて体重が増えるようなイメージです。熱疲労では大量に汗をかいていますが、体の深部の温度を下げる事はできておらず、皮膚の表面だけが冷たく脇の下など体の奥は非常に高熱という特徴があります。発汗をしているので見た目的にはマシに思えますが、その分気づきにくいので要注意です。レベル的にも「II度」であり、熱中症としては重症の一歩手前という状態です。

●熱射病

上記の熱中症の症状を放置したまま高気温下で激しい運動を継続し、水分やミネラルの補給が追いつかなくなると起こる事があります。この状態になると体の深部はもちろん皮膚表面の温度も下がらなくなり、特に脳の温度が上昇する事で著しく身体機能が低下します。自律神経によって行われていた体温調節機能も失われるため、例え運動を止めて室温の低い場所へ行っても自力で体温を下げる事ができなくなります。放置すれば当然最悪の場合死亡してしまう事もあります。レベル的にも「III度」であり、判明した時点で即救急車・病院行きです。

尚、似た言葉に「日射病」という言葉があります。こちらは少し古い言葉ですが、頭に直射日光を浴び続ける事で脳の温度が上がった状態の事を言います。熱中症とは違って全身の体温が上がらない事もありますが、脳の温度が上昇し、その機能が低下するという意味では熱射病と同じような症状が起こる事もあります。予防には直射日光を避けるよう影になっている場所を歩く、帽子を被る、水分・ミネラルの補給をするなどしましょう。

●熱中症の症状は人それぞれ

前述のように熱中症においては目眩、頭痛、吐き気、だるくなる、手足の痺れ、呼吸の乱れ、血圧の上下動など、人によって様々な症状が現れます。「いつもと違う」など思い当たるものがあったら、その場ですぐに首、股間、背中、膝の裏、脇を氷などで冷やして涼しい場所で休んで下さい。また何度も言うように少量のミネラルの入った飲み物でこまめに水分補給をして下さい。軽度の熱中症でも対処を怠ると重症化し、最悪の場合、死亡してしまう事もあります。スポーツの現場にいる人間はもちろん子どもを持つ親も、その対処法を把握しておきましょう。

尚、意識の消失などで倒れた場合、熱中症以外の急性の病気の可能性(脳梗塞、心筋梗塞、心室細動・脂肪細動、低血糖、てんかんなど)もあります。気温が高い環境に長時間いると血液がドロドロになって流れにくくなるので、それが血管をつまらせる事があるのです。またミネラルは筋肉の収縮に関わっているため、発汗によってミネラルが不足すると心臓も上手く動かなくなる事があります。熱中症と安易に決めつけてしまうのは非常に危険です。その時の状況(倒れ方など)を見て冷静な対応が必要です。

●「暑さに慣れる」にしても人それぞれ

体温調節は自律神経によって自動的に行われているものであり、その自律神経は気温の上下動が激しい環境にいる事で鍛える事ができます。ですのでそのような環境下にいれば自然と暑さにも寒さにも強くなるでしょう。しかし上がった体温を下げるためには水分とミネラルが必要不可欠であり、それがなければ暑さに慣れる以前に体温調節機能が働きません。また体温調節を司っている自律神経は睡眠不足やストレスなどによっても狂う事があり、風邪などその時の体調によっても大きく変わります。運動を行う際や高気温の中に長時間いる場合には事前の体調管理とその場の体調管理をしっかりと行いましょう。スポーツの現場にいる指導者はもちろん親も子どもに対しては日常的にそういった教育が必要です。

尚、熱中症になりやすい環境としては「室内よりも直射日光に晒される屋外(室内でもなる事はある)」「気温が30度以上」「気温が高くなくても湿度が高い日」「前日から急激に気温が上がった場合」「室温の低い部屋から急に気温の高い場所へ出た時」「風がない日」「水分及びミネラルが不足」「その日たまたま体調が悪かった」「前日たまたま寝不足・睡眠習慣の乱れが続いている」「朝食抜きなどで栄養不足・ダイエットなどによる持続的な栄養不足」「帽子を被っていない・厚着」「肥満及び痩せ過ぎ」「年齢が60歳以上及び5歳以下」「激しい運動を行い大量に汗をかいている」「運動の割に汗の量が少ない(体質にもよる)」などがあります。


★夏バテと身長を伸ばす事の関係について

何故、身長を伸ばす事と夏バテに関係があるかというと、上記にも書いた通り、夏バテは自律神経のバランスが崩れる事によって起こるからです。例えば自律神経は身長を伸ばすための必要な「成長ホルモンの分泌」も司っています。よって夏バテが起こっている=自律神経が狂っている時点で、既に成長ホルモンの分泌量も減っている可能性があり、食欲不振も長引けば栄養不足に繋がります。長期化しないよう対策が必要です。

身長は1日1日少しずつ伸びていくものであり、「思春期が終わるまでの期間」が長いほど最終的な身長の結果が良くなります。夏バテが起こりやすい夏は1年の内たった3ヶ月しかありませんが、毎年毎年夏バテになっていれば、それが積み重なって最終的な身長の結果も悪くなってしまいます。長期化しないよう体調管理には十分注意が必要です。


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