生活に規則的なリズムを作り自律神経を働かせよう

人間が生きる上で必要不可欠なのが「自律神経」です。「自律神経」は例えば呼吸、消化、発汗、体温調節、ホルモン分泌など「自分の意志ではコントロールする事ができない(不随意的な)機能」を司っています。身長を伸ばす上では成長ホルモンの分泌を促す必要がありますが、そういった「自分では意識する事ができない部分」をいかにして自分でコントロールするかが非常に重要となります。

この記事ではどのようにすれば自律神経をコントロールする事ができるかについて簡単に説明します。ご興味のある方は下記の「続きを読む」よりどうぞ。

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自律神経とはどういうものか

自律神経は「交感神経」と「副交感神経」からなっており、お互いにバランス良く働く事で人間は生命活動を維持する事ができます。簡単に説明すると交感神経は活動、副交感神経は休息の役割があります。日々の生活習慣でその働きを置き換えてみると、例えば交感神経は運動、副交感神経は食事や睡眠の時に主に働きます。

ただし交感神経も副交感神経もどちらか一方だけが働くという事はなく、常に交感神経が興奮し過ぎないよう副交感神経が働いたり、逆に副交感神経が興奮し過ぎた時には交感神経がそれを抑えています。すなわち常にお互いにバランスを取る事で「不随意的な機能」を正常に働かせる事ができるのです。もしこの交感神経と副交感神経のバランスが崩れると、例えば興奮していないのに急に呼吸や心臓の動きが乱れたり、気温が高いのに汗をかけなくなったり、疲れているはずなのに遅い時間になっても眠気が来なかったり、何でもないような事で急にイライラするなどといった状態が続く事になります。

それらはいずれも自律神経の乱れによって起こっているので自分ではコントロールする事ができません。例えば大きなストレスによって自律神経が乱れた結果「過食」になってしまった人がいたとして、それを自分の意志で元のストレス状態、元の自律神経の状態、元の体型に戻すのは簡単ではありません。自律神経は自分の意志でコントロールする事が難しい故「自分の意志で自律神経を狂わせる」事も難しいのですが、「一度狂ってしまった自律神経を自分の意志で治す」事も難しいのです。

自律神経の司る不随意的な機能は男性ホルモンと女性ホルモンの分泌も司っており、交感神経と副交感神経のバランスが崩れる事では男性ホルモンや女性ホルモン分泌もおかしくなります。例えば急にニキビが増えたり、髪の毛が薄くなったり、肌荒れが酷くなったりします。これらはストレスに対して敏感な思春期中によく起こりやすい症状ですが、これも自律神経の乱れによって起こっているのです。それによって性ホルモンの分泌バランスが崩れれば思春期が早くに訪れ、身長の伸びは確実に悪くなります。

もちろん自律神経は成長ホルモンの分泌も司っていますから、これらの症状が起こるという事は成長ホルモンの分泌も悪くなる可能性があります。よって身長を伸ばすためには、自分の意志ではコントロールする事ができない自律神経をいかにしてコントロールするかが重要であり、またその自律神経をコントロールしている脳をいかにして正常に働かせる事ができるかが重要になります。


自律神経を狂わすストレスについて

ストレス.png自律神経を乱されさせるような行動としては、例えば栄養不足(栄養過多)、睡眠不足、大きなストレスなどが挙げられます。栄養不足、睡眠不足、大きなストレスなどが続くと脳は様々な事に対して過敏になり、例えば特定の行動に対して必要以上に恐怖を感じたり、逆に必要以上に幸福感を感じたりするようになっていきます。具体的に言えば人は恐怖を感じると交感神経が興奮し、心拍数を上げたり呼吸を早めたりしようとしますが、その時には常に副交感神経が抑制的に働いて交感神経の興奮を抑えようとしているのです。交感神経が興奮すればするほど副交感神経が抑制的に働き、逆に副交感神経が暴走すればするほど交感神経がそれを無理やり抑えようとします。その過剰な反応が自律神経をどんどん疲れさせてしまうのです。

元々のネガティブな性格からストレス耐性が低い人やストレスが続いていてストレス耐性が低くなっている人は、日常的にそれが繰り返される事になります。よって自律神経はどんどん疲労していくでしょう。そのような生活が積み重なればいずれ交感神経も副交感神経も正常に働かなくなっていきます。それがいわゆる「自律神経失調症」と呼ばれるものです。

中でも自律神経に対して大きな影響を与えるのが「ストレス」です。適度なストレスは人を成長させてくれる事もあるので一概に悪いと決めつける事はできませんが、必要以上に大きなストレスや自分で処理する事ができない種類のストレスは続けば続くほど自律神経を蝕んでいきます。例えば栄養不足や睡眠不足は自分や周囲の人間が気づく事はできますよね。しかしストレスに関してはストレスを感じている自分自身しか分からないものがありますから、その人のストレスを周囲の人間が全て理解する事は困難です。よってほとんどの場合、異常に気付いた時には既に自律神経が狂った後なのです。


自律神経を整えるための行動について

メトロノーム2.jpgでは、自分の意志ではコントロールする事ができない自律神経をどのようにして自分でコントロールするか?について考えてみましょう。

まず、自律神経は生物が本来持っているリズムに合わせて活動しています。例えば太陽が登っている時間を「昼間」とすれば、夏にかけては昼間の時間が長くなり、夏至の日で最も昼間の時間が長くなります。逆に冬にかけては昼間の時間が短くなり、冬至の日で最も昼間の時間が短くなります。そのように多少の差はありますが、昼間の「明るい時間」夜の「暗い時間」は規則的に毎日繰り返されています。例え曇っていても太陽が登らない日はありませんし、沈まない日もありませんからね。

生物の持っているリズムとは簡単に言うと、この「太陽が昇って沈む」という規則的なリズムの事であり、どんな日でも自律神経は毎日これに従って自動的に体をコントロールしています。「どんな日でも」と言いますが、もちろん空が曇っていて太陽が見えなくても自律神経は自動的に働いています。いついかなる時もその規則的なリズムに従って自律神経は自動的に働いているのです。

よって「太陽が登って沈む」という規則的なリズムに従えば自律神経は正常に働く事ができます。自律神経をコントロールするためには、このリズムに従った生活習慣を続ける事が重要になる訳です。自律神経自体を自分の意志でコントロールする事はできませんが、生活習慣に規則的なリズムを付ける事は自分の意志でできると思います。身長を伸ばす事に限らず、人が心身共に健康で生きるためにはこれが最も基本的な要素になります。

生活習慣を構成する要素としては運動、食事、睡眠などがありますが、この中では特に睡眠が重要になります。これについては他の記事(参考記事→睡眠の質について)でも説明しているのでご興味のある方はご覧下さい。簡単に言えば「毎日同じ時間に寝る事」「毎日同じ時間に起きる事」「十分な睡眠時間及び深い睡眠を摂る事」が重要です。その他では汗をかく事、気温の変化に慣れる事、心臓を動かす事、よく噛んで食べる事、日光を浴びる事などが挙げられます。例えば汗をかく事は自分ではコントロールできない機能なので、環境に慣らすだけでも「自律神経を鍛える」という事に繋がります。気軽にできる半身浴や有酸素運動なんかが良い例ですね。

このようにして生活に規則性をつけると自律神経が正常に働くようになります。自律神経が正常に働いているという事は脳もしっかりと働いているという事でもあります。自律神経が働いていて脳が正常に機能していれば、様々なホルモンの分泌も正常に行われるようになり、性ホルモンや成長ホルモンの分泌も正常に行われます。もちろん消化吸収もスムーズに行われ、新陳代謝が良くなる事で古い細胞がどんどん新しく作り変えられるでしょう。それが身長の伸びを終えるまで続く事が理想です。

ただし「規則性」で注意すべきなのは土曜日、日曜日、祝日です。休日だからといって朝遅くまで寝たり、夜遅くまで起きていたりすると、いかに平日規則正しい生活をしていても意味がなくなってしまいます。平日も休日も同じような生活習慣でなければ「規則性がある」とは決して言えません。ここは現代人にはかなり難しい部分だと思いますが、「努力次第でより良い結果に変える事ができる」という事であり、試してみる価値はあると思います。もちろん決して「規則正しい=毎日同じ事をする」という事ではありません。実は脳や自律神経は鍛える事ができ、その鍛える方法として有効なのが「慣れていない事に挑戦する事」です。毎日毎日同じ事を繰り返しているだけではそれもストレスになります。新しい事に挑戦して脳や体を飽きさせない事も身長を伸ばすためには重要なのです。


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