生活に規則的なリズムを作り自律神経を働かせよう

人間が生きる上で必要不可欠なのが「自律神経」です。「自律神経」は例えば呼吸、消化、発汗、体温調節、ホルモン分泌など「自分の意志ではコントロールする事ができない(不随意的な)機能」を司っています。身長を伸ばす上では成長ホルモンなどのホルモン分泌を促す必要がありますが、身長を伸ばす上ではそういった「自分では意識する事ができない部分」をいかにして自分でコントロールするかが重要となります。

この記事ではどのようにすれば自律神経をコントロールする事ができるかについて簡単に説明します。ご興味のある方は下記の「続きを読む」よりどうぞ。

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自律神経とはどういうものか

自律神経は「交感神経」と「副交感神経」からなっており、お互いにバランス良く働く事で人間は生命活動を維持する事ができます。簡単に説明すると交感神経は活動、副交感神経は休息の役割があります。日々の生活習慣でその働きを置き換えてみると、例えば交感神経は運動、副交感神経は食事や睡眠の時に主に働きます(実際は必ずしもそうではないがそう理解すれば分かりやすい)。

ただし交感神経も副交感神経もどちらか一方だけが働くという事はなく、交感神経が興奮し過ぎないように副交感神経が働いたり、逆に副交感神経が興奮し過ぎた時には交感神経がそれを抑えています。すなわち常にお互いにバランスを取る事で「不随意的な機能」を正常に働かせる事ができるのです。もしこの交感神経と副交感神経のバランスが崩れると、例えば興奮していないのに急に呼吸や心臓の動きが乱れたり、気温が高いのに汗をかけなくなったり、疲れているはずなのに遅い時間になっても眠気が来なかったり、何でもないような事で急にイライラするなどといった状態が続く事になります。

それらはいずれも自律神経の乱れによって起こっているので、自分の意志ではコントロールする事ができません。例えば大きなストレスによって自律神経が乱れた結果「過食」になってしまった人がいたとして、それを自分の意志で元のストレス状態、元の自律神経の状態、元の体型に戻すのは簡単ではありませんよね。そのように自律神経は自分の意志でコントロールする事が難しいため、「自分の意志で自律神経を狂わせる」事が難しい一方、「一度狂ってしまった自律神経を自分の意志で治す」事も非常に難しいのです。

尚、自律神経は男性ホルモンと女性ホルモンの分泌も司っており、交感神経と副交感神経のバランスが崩れる事では性ホルモンの分泌も狂う事があります。例えば急にニキビが増えたり、髪の毛が薄くなったり、肌荒れが酷くなったりという感じです。これらは特にストレスに対して敏感な思春期中によく起こりやすい症状で、実はこれらも自律神経の乱れによって起こっているものです。これが起こると思春期以前から性ホルモンの分泌バランスが崩れ、思春期が早くに訪れる事になります。それにより身長を伸ばす事のできる期間が短くなり、身長の最終的な結果も悪くなります。

また自律神経は成長ホルモンの分泌もコントロールしています。「よく寝ると身長が伸びる」と言われるのは、成長ホルモンが睡眠中に集中的に分泌されるから(運動中にも分泌される)で、身長を伸ばすためには自分の意志ではコントロールする事が難しい「睡眠」をいかにしてコントロールするかが重要になります。睡眠は自律神経を休めるためにも重要であり、優先順位は高いでしょう。


自律神経を狂わすストレスについて

ストレス.png自律神経を乱されさせるような行動としては、例えば栄養不足(栄養過多)、睡眠不足、大きなストレスなどが挙げられます。これらが続くと脳は様々な事に対して過敏になり、例えば特定の行動に対して必要以上に恐怖を感じたり、逆に必要以上に幸福感を感じたりするようになっていきます。具体的に言えば人は恐怖を感じると交感神経が興奮し、心拍数を上げたり呼吸を早めたりしようとしますが、その時には常に副交感神経が抑制的に働いて交感神経の興奮を抑えようとしているのです。交感神経が興奮すればするほど副交感神経は抑制的に働き、逆に副交感神経が暴走すればするほど交感神経がそれを無理やり抑えようとします。その過剰な反応が自律神経をどんどん疲れさせてしまうのです。

元々のネガティブな性格からストレス耐性が低い人や、大きなストレスを感じている人、あるいは小さなストレスが積み重なる事でストレス耐性が低くなっている人では、日常的にそれが繰り返される事になります。当然自律神経は大きく疲労してしまうでしょうし、そのような生活が積み重なれば、いずれ自律神経は正常に働かなくなっていきます。いわゆる「自律神経失調症」と呼ばれるものです。

中でも自律神経に対して大きな影響を与えるのが「ストレス」です。適度なストレスは人を成長させてくれる事もあるので、一概に悪いと決めつける事はできませんが、必要以上に大きなストレスや自分で処理する事ができない種類のストレスは、続けば続くほど自律神経を蝕んでいきます。例えば栄養不足や睡眠不足は自分や周囲の人間が気づく事はできますよね。しかしストレスに関してはストレスを感じている自分自身しか分からないもの、いえ自分でも気づかないものもありますから、その人のストレスを周囲の人間が全て理解する事は困難です。ほとんどの場合で、異常に気付いた時には既に自律神経が狂った後だったり・・・


自律神経を整えるための行動について

メトロノーム2.jpgでは、自分の意志ではコントロールする事ができない自律神経を、どのようにして自分でコントロールするか?について考えてみましょう。

まず、自律神経は生物が本来持っているリズムに合わせて活動しています。例えば太陽が登っている時間を「昼間」とすれば、夏にかけては昼間の時間が長くなり、夏至の日で最も昼間の時間が長くなります。逆に冬にかけては昼間の時間が短くなり、冬至の日で最も昼間の時間が短くなります。そのように多少の差はありますが、昼間の「明るい時間」と夜の「暗い時間」はほぼ規則的に毎日繰り返されていますよね。生物の持っているリズムとは簡単に言うと、この「太陽が昇って沈む」という規則的なリズムの事であり、自律神経は毎日これに従って自動的に体をコントロールしています。「どんな日でも」と言いましたが、もちろん曇っていて太陽が見えなくても関係ありません。いついかなる時でもその規則的なリズムに従って自律神経は自動的に働いているものなのです。

何が言いたいのかというと、「太陽が登って沈む」という規則的なリズムに従っていれば自律神経は正常に働く事ができます。つまり自律神経をコントロールするためには、このリズムに従った生活習慣を続ける事が重要になる訳です。自律神経自体を自分の意志でコントロールする事はできませんが、生活習慣に規則的なリズムを設ける事は自分の意志で可能だと思います。身長を伸ばす事に限らず、人が心身共に健康で生きるためにはこれが最も基本的な要素になります。

生活習慣を構成する要素としては運動、食事、睡眠などがありますが、この中では特に睡眠が重要になります。これについては他の記事(参考記事→睡眠の質について)でも説明しているのでご興味のある方はご覧下さい。簡単に言えば「毎日同じ時間に寝る事」「毎日同じ時間に起きる事」「十分な睡眠時間及び深い睡眠を摂る事」です。その他では汗をかく事、気温の変化に慣れる事、心臓を動かす事、よく噛んで食べる事、日光を浴びる事などが挙げられます。例えば発汗による体温調節は自分ではコントロールできない機能なので、気温が激しく変化する環境に慣らすだけでも「自律神経を鍛える」という事に繋がります。気軽にできる半身浴や有酸素運動なんかも良い例ですね。もちろんやりすぎはいけませんが(自律神経を使ったら休める事。鍛えるからと言って頻度に注意)。

そうして生活習慣に規則的なリズムがつくと自律神経が正常に働くようになります。自律神経が正常に働いているという事は脳もしっかりと働いているという事でもあります。自律神経が働いていて脳が正常に機能していれば、様々なホルモンの分泌も正常に行われるようになり、性ホルモンや成長ホルモンの分泌も正常に行われます。消化吸収もスムーズに行われ、新陳代謝が良くなる事で古い細胞がどんどん新しく作り変えられるでしょう。それが身長の伸びを終えるまで続く事が理想です。

ただし「規則性」で注意すべきなのは土曜日、日曜日、祝日です。休日だからといって朝遅くまで寝たり、夜遅くまで起きていたりすると、いかに平日規則正しい生活をしていても意味がなくなってしまいます。「寝溜め」という言葉がありますが、平日も休日も同じような生活習慣でなければ「規則性がある」とは決して言えません。ここは現代人にはかなり難しい部分だと思いますが、「努力次第でより良い結果に変える事ができる」という事であり、行う価値はあると思います。尚、これは決して「規則正しい=毎日同じ事をする」という事ではありません。脳や自律神経に刺激を与えるためには「慣れていない事に挑戦する事」も時には必要です。日々新しい事に挑戦し、脳や体を飽きさせない事も身長を伸ばすためには重要なのです。


参考記事一覧

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