脳の活動エネルギーになるブドウ糖を摂取しよう

身長を伸ばしたいからと言ってどれだけ体に良い行いをしたとしても、脳が正常に働いていなければ身長を伸ばす事はできません。身長を伸ばすためにはたくさん食べてたくさん寝る事はもちろんですが、脳が活発に動いている事も重要になります。ここでは脳を正常に働かせるためには何が必要なのかについて、私なりに考えた事を書いてみます。ご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。

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脳の活動エネルギーになるブドウ糖について

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人間が生命活動を続けていく上では必ず摂取しなければならない栄養素というものがあります。それが炭水化物、蛋白質、脂肪、ビタミン、ミネラルの5種類の栄養素の事で、それら5つの栄養素の事を「五大栄養素」、またそれらの中でもエネルギーとなる炭水化物、蛋白質、脂肪の3つの栄養素の事を「三大栄養素」と呼びます。尚、五大栄養素それぞれにも様々な種類があります。特に当記事で扱う「糖」は炭水化物の一種で、短期的な活動エネルギーとして利用されます。一方、実は食物繊維も炭水化物の一種ですが、こちらは逆に殆どエネルギーにはなりません。


そのように糖は主に短期的なエネルギーとして利用されています。すなわち瞬時にエネルギーを要するような時、例えば脳の活動エネルギーや筋肉の活動エネルギーなどとして利用される訳です。よって糖が不足すれば、当然脳や筋肉の活動量は大きく低下してしまいます。「エネルギー不足」と聞くと「運動でのスタミナ切れ」をイメージしますが、激しい運動や繊細な動きを要求されるスポーツでは、実は脳も激しくエネルギーを消費しており、疲れてくれば思考力も低下しているのです。それを防ぐ意味でも運動前中後での糖の補給は重要です。

そんな糖ですが、これには様々な種類があります。その中でも特に「ブドウ糖」は最も単純な構造をしており、吸収が速い・利用効率が良いという特徴があります。よって筋肉や脳を使って疲れている時、あるいは脳や筋肉をすぐに使う時には、ブドウ糖の補給が重要になるでしょう。吸収の速さ故、血糖値が急上昇しやすかったり、余った分が脂肪に変換されたり、長時間血液中に滞在すると細い血管を詰まらせるなどのデメリットもありますが、筋肉内に一定量蓄える(グリコーゲンとして)事もでき、筋肉量のある人及び運動量のある人では、そのデメリットは抑える事ができます。

ちなみに料理でよく使われる「砂糖」ですが、これはブドウ糖と果糖が結合した「ショ糖」という糖が主成分となっています。このショ糖は分解する事でブドウ糖と果糖になって吸収されますが、ブドウ糖が吸収される際にはインスリンが分泌され、アミノ酸等他の栄養素も一緒に取り込む事ができます。よってショ糖やブドウ糖は蛋白質と一緒に摂取すると良いでしょう。一方、果糖は血糖値を上昇させず、インスリンを介さずに吸収されます。そのため果糖はブドウ糖よりも吸収が速いとされ、短期的なエネルギーとしては優秀ですが、中性脂肪の合成を促進させたり、糖化(蛋白質と結合し細胞を劣化させる)などのデメリットがあると言われています。

よってエネルギー摂取においては、ショ糖ではなく果糖やブドウ糖、可能ならば果糖ではなくブドウ糖、あるいはブドウ糖がたくさん連なった糖(デンプンやマルトデキストリンなど)が良いでしょう。



真に脳を休めるのはブドウ糖・・・ではなく睡眠

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脳は睡眠に入っていない限り常に起きている状態であり、例えボーっとしている時でも、例えば体温を調節したり、血圧を調節したり、あるいは臓器を働かせたりなどのためにも活動しています。またその脳を休めるために必要な睡眠でさえも、浅い眠りの「レム睡眠(記憶の整理など。ただし活動量には段階がある)」では脳が活動しているので、実質脳は深い眠りの「ノンレム睡眠(脳が休憩する。ただし完全に停止する訳ではなく、深さには段階がある)」以外、ほぼ休まずに働いていると言えます。参考記事→睡眠の質について身長を伸ばすためには十分な睡眠時間が必要

脳の役割と聞くと、意識的に体を動かす時や本を読んだり勉強したりする時に働くイメージですが、ホルモン分泌や体温調節など「自分の意志ではコントロールする事ができない機能」を働かせる時にも当然使われます。例えばストレスを受けた時、血圧が上がったり、血糖値が上がったり、呼吸が速くなったりしますが、その際、脳はフル活動しています。そのような環境にいる場合、我々が想像する以上にエネルギー消費は大きくなります。その脳を休めるのは睡眠しかありません。

「身長を伸ばす」という点で言えば「成長ホルモンの分泌」もそうです。成長ホルモンは睡眠中に分泌されますが、実は運動中など日常的にも分泌されています。特に成長ホルモンには血糖値を上げる役割もあり、ストレスを受けた時にも分泌されると言われています。つまり適度な運動、及び適度な経験は分泌を程良く促します。しかしあまりに激しい運動を行ったり、過剰なストレスを受けているのに、睡眠を行っていなければ、脳が休めず、成長ホルモンは減っていく一方です。

またそのような状態で糖などの栄養素を摂取したとしても、そもそも脳が制御している臓器が上手く働いていないので、せっかく摂った栄養素が効率良く吸収できません。それは運動も同じで、脳が機能していなければ、複雑な動作が上手くできなくなります。そうして脳が休まらず食事や運動ができなくなれば、精神的にも不安定になります。食習慣を考える前に、まずは基本となる睡眠習慣を考えるべきしょう。参考記事→自律神経を働かせる事



炭水化物=太るというイメージについて考える

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世間的には「炭水化物を摂る=太る」というイメージを持っている人が多いです。しかし前述したように、炭水化物は「五大栄養素」の一つに数えられており、身長を伸ばす伸ばさない以前に、健康を維持する上で必ず摂取しなければならない栄養素です。それを摂取して太るのは、運動量が少ないか、何らかの原因で元々の代謝が悪くなっている、あるいは1回の食事の量が消費量に見合っていないのです。自分にとって適切な量を見極める事こそ重要であり、「健康のために炭水化物を制限する」などと極端に考えるべきではありません。

最近では炭水化物だけを制限する「炭水化物制限ダイエット」が流行しています。女性ではダイエットをした事がない人の方が珍しく、ダイエットをする事がステータスにすらなっています。特に女性は女性ホルモンの影響により、思春期以降、脂肪の増減が不安定になる事があります。しかし身長を伸ばす事ができるのは思春期が終わるまでしかなく、それ以降はどんなに努力をしても身長は伸びません。一方、脂肪を減らすのは思春期以降、いつでもできる事です。どちらを優先すべきかは明白なはずです。

参考記事→ダイエットをし過ぎると身長が伸びなくなる



糖の補給に適しているオススメの食べ物について


オーサワの有機活性発芽玄米餅

糖を補給する上で特にオススメの食品が「もち米(餅)」です。お米に含まれる糖は主に「デンプン」なのですが、このデンプンはブドウ糖がたくさん連なった形をしており、吸収される際に多くのブドウ糖を摂取できます。そのためブドウ糖をそのまま摂取するよりも、デンプンを摂取した方が効率良くブドウ糖を補給できます。

またお米に含まれるデンプンには、実はアミロースとアミロペクチンという2つの種類があります。特にこの内「アミロペクチン」は分子が細かく枝分かれしており、消化酵素の影響を受けやすいと言われています。何故「もち米」がオススメなのかというと、もち米に含まれるほぼ全てのデンプンがそのアミロペクチンだからです。つまりもち米は非常に消化に良く、胃腸に負担をかけずに、効率良く糖を摂取できる訳です。ちなみにアミロペクチンの割合が高いほど、水を含むと粘り気が強くなる特徴があります。できるだけ粘り気の強い「もち米」を選ぶと良いでしょう。ただし喉には詰まらせぬよう。

それ以外に糖の補給ができる食品としては、穀類(米、キビ、アワ、ヒエ、小麦、大麦、エンバク、ライ麦、トウモロコシ、アマランサスなど。この中ではエンバクやアマランサスが栄養価が高くオススメ。やや高価だが主食にするのも良い)、芋類(里芋、山芋、サツマイモ、ジャガイモなど)、果物類(特にバナナは糖の摂取に適している。他は水分量が多い)、一部の野菜類(カボチャ、トマト、スイカ、ビーツなど。ただし水分量が少ないものがオススメ)などが代表的です。



参考記事一覧

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