バレーボールを行って身長は伸びるのか

バレーボールはジャンプ運動を要求されるスポーツであり、バスケットボールと同じように「ジャンプ競技」と呼ばれています。そんなバレーボールは身長の高い選手が多いためか、一般的に「身長を伸ばす効果があるスポーツ」として知られています。ここではそのバレーボールというスポーツが、実際に身長を伸ばす効果があるのか?について私なりに書いています。やや長文ですがご興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。尚、バスケットボールについては別記事へ移動させました→バスケットボールを行って身長が伸びるのか

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私はバレーボール(以下バレー)経験者ですので、少し経験談を混じえながら話したいと思います。ジャンプ競技と呼ばれるバスケとバレー。この2つのスポーツの決定的な違いは「ネットがあるかないか」、これに尽きると思います。バレーでは「定められた高さのネット」がある関係で、バスケ以上に少なくとも「ネットから手が出る程度の身長が必要不可欠」なスポーツと言えるでしょう。


バレーは身長が戦力に直結するスポーツ

「ジャンプ運動」では着地の際、骨に自分の体重以上の大きな刺激を与える事ができ、身長を伸ばすために効果的な運動の一つです。バレーにおいてはそのような「ジャンプ運動を要求される場面」がたくさんあります。具体的に言えばスパイク、サーブ、ブロックなどがあり、この内特に「能動的に攻撃で得点をする場面」はスパイクやサーブです。サーブは遠くから打つものなので打つだけなら特に身長もジャンプ力も必要ありませんが、実際には身長が高い方が高い打点からスピードのあるサーブを打つ事ができ、得点の可能性が高まります。いわゆる「ジャンピングサーブ」や「ジャンプフローター」と呼ばれるジャンプをしてボールを打つサーブがそれに当たり、そういった強力なサーブを打つ事で相手の考える時間を奪い、相手の守備の形を崩して思うような攻撃ができないようにする事ができます。よってこちらは安定的に自分たちの攻撃を行う事ができるため、相手より有利に試合を進めるためにはどうしても強力なサーブが必要になります。すなわち強いチームとの試合に勝つためには強力なサーブが打てるよう、一人ひとりが高い身長やジャンプ力を持っている必要があるのです。

一方、「スパイク」はネットの近くに挙がったボールをネットよりも高い位置から相手のコートに打ち込む攻撃法です。しかし相手選手が同じくネットの上から手を出し、そのスパイクをブロックをしてきますので、安全にスパイクを行うためには高い身長と高いジャンプ力が要求されます。もちろん身長の低い人でも相手のいない場所へボールを落とせば得点する事はできますし、技術があればそのブロックを避けたり、逆に利用する事もできるでしょう。しかしサーブとは違ってジャンプをする位置とネットの位置が近いので、身長の低い人は常に全力でジャンプをしなければなりません。常に全力でジャンプしなければネットから手が出ないようなでは、いずれスタミナ切れとなり、試合が長引くほどジャンプ力は低下していきます。そもそも競技中は複雑な動きがある中でジャンプをする事になるので、「常に全力で助走をつけてのジャンプ」ができる訳ではないですし、「いつも冷静に相手やボールを見ながらジャンプ」ができる訳ではありません。すなわち「ジャンプ力が高くても身長が低い人」よりも「軽くジャンプしてもネットから手が出る=余計な体力消耗を抑える事ができる」ような「元々の身長が高い人」の方が、チームにとっては大きな戦力になります。それはレギュラーになれるかどうかはもちろん、ジャンプ運動をする機会の頻度にも大きく関わってきます。


ジャンプ力を要求される場面は必ず存在する

セッター.png例えば味方がレシーブをミスしてネットの近くにボールを上げてしまった時、高い身長と高いジャンプ力を持つセッターがいれば、咄嗟にそのミスをカバーし、ジャンプをしながらスパイクを打つ人にトスを上げる事ができます。すなわちセッターに高さがあれば、味方のミスも攻撃に繋ぐ事ができる訳です。しかしセッターに高さがなければ瞬時に相手選手が反応し、そのボールをネットの上から叩きつけようとしてくるでしょう。その場で咄嗟にジャンプをした時、実は身長が高い人の方が最高到達点に届くのは速いのです。

バレーでは味方が3回しかボールに触れられず、その3回の内に相手コート内へ返さなければなりません。しかもコートにボールが落ちたらその瞬間に相手の得点になってしまいます。ですので味方のミスは必ず3回の内に誰かがカバーしなければなりませんが、「ネット」がある事でどうしても「ネット近くの競り合い」が生まれ、「身長がなければカバーできない」という場面に頻繁に遭遇する事になります。それが「ここぞの得点」であれば尚更重要で、バレーでの身長の高さはむしろ最低条件(特に男子バレーでは例えば世界レベルになると「スパイクを打てばほぼ確実にどちらかの得点になる=スパイクがあまりに高速過ぎてレシーブが困難」という単純な試合になる事が多い)と言っても良いほど重要でしょう。それはバスケにおいても同じ事です。

そういった「ここぞ」という時のミス一つ一つが相手の得点となり、その積み重ねが結果として勝敗に関わります。これは実に単純な事ですが「身長」という要素が深く関わっている分、他のスポーツよりも明確に戦力へ直結しています。だからこそバレーを知らない人が見ても「身長の高い選手しかいない」というように見た目にハッキリと現れているのです。


身長が高い方がジャンプ力も高くなりやすい

悲しい事に「ジャンプ力」は、アキレス腱や膝の腱が「長く強い弾力性がある」ほど高くなりやすいと言われています。つまり単純に身長が高かったり足が長かったりした方が高くジャンプする事ができるという事です。何故「足が長い=ジャンプ力が高い」かというと、まず体を動かす際には筋肉が骨を引っ張る事で力を伝えているのですが、筋肉と骨の間には「腱」が仲介しているため、筋肉から力を発揮するよりも腱から反射的に力を伝えた方が素早く骨を動かす事ができる(膝を深く曲げて筋肉の力でジャンプするのではなく、助走スピードを腱の弾力でバネのように跳ね返した方が筋肉を素早く収縮でき、高くジャンプする事ができる)のです。その効率の良い体の使い方ができると、「身長が高い=足が長い=関節をあまり曲げずにジャンプできる=力まず効率良くジャンプできる=スタミナを温存できる」と繋がり、それは試合序盤から終盤までの安定したパフォーマンス能力にも繋がってきます。

例えばバレー漫画では身長の低い人が高いジャンプ力を持っている事が多いですよね。しかしこの事を踏まえると、元々身長の低い人がいくら地道に努力して高いジャンプ力を得たとしても、元々身長の高い人が本気で努力をしたら実際はとても太刀打ちできないのです。私なんかもそうでしたが、ジャンプ力を上げるために必死に毎日毎日体を鍛えている間、身長の高い人は技術の練習に目一杯時間を費やす事ができる訳です。身長の低い人は体を鍛えなければ高いジャンプ力が得られないのに、身長の高い人は技術練習をしていれば勝手にジャンプ力が上がっている事が多い。すなわち「身長が高い=努力の効率が良い=技術の向上も速い」という事ですから、レギュラーになる事ができる人は自動的に「元々身長が高い人」が優先される事になります。


身長が低い人はジャンプをする機会自体が少ない

前述の通り、小さい頃から身長の高い人はバレーを始めてすぐでもレギュラーになる可能性が高く、その元々高い身長からジャンプ運動を要求される事も多くなります。それによってジャンプ運動を繰り返す事ができれば、元々高かった身長を更に高くする事もでき、「元々身長が低い人」との差は更に大きくなります。バレーの試合を見ていると身長の高い選手しかいないので「バレー=身長が高くなる」と思われがちなのですが、決して「バレーだけ」で身長が高くなった訳ではないという事です。

逆に元々身長が低い人は最初から「リベロ」という守備専門のポジションをさせられる事が多く、まず低姿勢でのレシーブ練習ばかりをさせられます。リベロはサーブもスパイクも打たず、レシーブ専門なのでジャンプをする機会はほぼ皆無です。そのため身長を伸ばすためにバレーを始めたのに「バレーを始める前よりもジャンプをする機会が減る」という事にもなりかねません。身長が低い人は高い人と比べてそもそもレギュラーになる可能性も低いのに、バレーを始めてもジャンプ運動を要求されるポジションを任される事も少ない、という散々な扱いを受けてしまうのです。

よって身長を伸ばすためだけにバレーを始める事は全くオススメできません。ましてや身長を伸ばした上でバレーが上手くなりたいなどと都合の良い事は考えない事です。言い方は悪いかもしれませんが、身長の低い選手がレギュラーとして攻撃に参加している時点で、そのチームの競技レベルなどたかが知れています。日本のトップである日本代表でさえそうです。技術では補う事ができない部分が必ずあるという事がよく分かると思います。


バレーを本格的に行うなら個人的に運動を行った方が良い

更に私の経験上、バレーの指導者は古い考えを持っている人が多いように思います。やたら低い姿勢を意識づけられ、レシーブ練習ばかりさせられ、同じ動きを何度も何度も繰り返させ、筋トレばかりをさせられていませんか?「機械的な動き(決まった動きを繰り返すため、新しい刺激にならない)」や「筋トレ(骨へ刺激を与える運動ではない)」を繰り返すだけでは身長は伸びません。また、ただ激しい運動をひたすらに繰り返すのでは肉体を消耗させるだけで当然身長の伸びは期待できません。何故なら栄養や睡眠など運動以外の生活習慣や体調まで管理できる指導者はそうそういないからです。「身長を伸ばす」という目的でバレーを始めたなら尚更、そういった優秀な指導者との出会いが大切なのです。指導者がレギュラーになる選手を選ぶ事はできますが、選手が指導者を選択するのはそう簡単ではありませんからね・・・かと言って一度入ったクラブや部活動を去るのもそれなりに勇気が必要ですし、こればっかりは運もあるのでどうしようもありません・・・。

このようにバレーを本格的に行ったからといって身長が伸びるとは限りません。ジャンプ競技と呼ばれるバレーやバスケに過度な期待は禁物です。何より身長を伸ばす運動は他にいくらでもあります。ジャンプ運動を行うというだけなら部活やクラブに入らなくても自分でその場で何度も跳んだ方が良いですし、本気で身長を伸ばそうと思うのなら急に激しい運動を行うのではなく、骨に対して常に適度となるような刺激を与える事の方が重要です。バスケやバレーだけに固執するのではなく、小さい頃から多種多様な運動を積み重ねましょう。しかしいくら良い刺激になる運動を行っていてもその他が伴っていなければ身長は伸びません。睡眠や食事など生活習慣全体の改善も忘れずに。


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