骨だけでなく、脳にも新しい刺激を与えて身長を伸ばそう

身長を伸ばすためには骨に対して適度な刺激を与える必要があります。しかしただ単に毎日同じ種類の運動を行っていれば良いという訳ではなく、その刺激は「新しい種類の刺激」である必要もあります。ここではその理由と「どのようにすれば新しい刺激を与える事ができるのか」について、私なりに考えた事を書いてみます。興味のある方は下記「続きを読む」よりどうぞ。

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★当記事の目次

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人間の持つ環境への適応力

人間の体にはその環境に合わせるための「適応力」というものを持っています。例えば筋力トレーニングで使うダンベルも、ずっと使っていると、その内そのダンベルの重さでは疲れなくなっていきます。段々と今使っているダンベルよりも重いダンベルを使えるようになり、鍛えれば鍛えるほど、より重いダンベルを使えるようになりますよね。これは筋トレを行って筋肉へストレスを与えると、修復される際に筋トレをする以前を上回るようにして修復が行われるからなのですが、何故わざわざそのような事をするのかというと、その筋トレで与えられる負荷に対して体を適応させ、自分の身を守ろうとしているからです。



骨への適度な刺激

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「環境に対する適応力」は骨にもあります。例えば運動によって骨に刺激が与えられると、骨自体を固くしたり、あるいは太くしたりして、少なくともその運動による刺激以上の刺激に耐えられるようにします。そうして自分の体を守ろうとする訳です。しかし同じ種類の運動を続けていると、例えその運動による刺激が強くても、いずれはその運動に対して慣れてしまいます。

例えば「ジャンプ運動」は骨に対して大きな刺激を与える事のできる運動の一つです。ジャンプ運動では着地時に自分の体重以上の衝撃が骨に加わる事になるので、骨に刺激を与えるという点においては非常に効果的な運動と言えます。しかし運動を始めたばかりの子どもがいきなりジャンプ運動から始めた場合、骨がその強い刺激に対して急激に適応しようとするので、最初は効果的だったジャンプ運動も早々に慣れてしまいます。

そうなればジャンプ運動以上の運動を行って、骨に刺激を与えなければならなくなりますが、そのような負荷の大きい運動では、骨に刺激を与える以前に関節が壊れてしまう事もあります。適度な刺激に関しては「適度な運動を行って身長を伸ばそう」で書かれているのでそちらをご覧下さい。すなわち運動による骨への刺激の大きさは、最初から大きいものにするのではなく、少しずつ大きくしていく事が重要になると思います。



骨だけでなく脳へも新しい刺激を与えるべし

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最初は難しいと感じるような複雑な運動も、練習を重ねるにつれて「その運動を行うための体の効率の良い動かし方」を覚えていきます。これは前述した「骨が慣れる」「筋肉が慣れる」のではなく、「脳がその動作を覚える事で上達する」という事です。それによっては「その運動を行うために最も効率の良い体の動かし方」になり、「その運動による体への衝撃を上手く分散させる事ができる」ようになります。怪我を予防する意味では良い事ですが、「身長を伸ばす」という点においては骨への刺激が減る事を意味します。つまり「運動の上達」と「身長を伸ばす」は必ずしも一致しません。

一方、例えば普段野球しか行っていない人が、急にサッカーを行おうとすれば、それは当然上手くいきませんよね。同じ陸上での運動なのに、転んで膝を擦り剥いたりもすると思います。そのように慣れていない動作ほど、骨に対する刺激は大きくなり、普段とは異なった新しい刺激になります。前述のように骨へ与える刺激は、少しずつ大きくしていく必要がありますが、それと共に体を慣れさせないよう、多種多様な新しい運動をする必要があるでしょう。

また上手くいかない事では「上手くいくにはどうしたら良いか?」をよく考えながら体を動かす事ができるため、普段は使っていない脳の部分を活性化させる事ができます。それは脳にとっても新しい刺激となり、脳が活性化すれば、それが昼間の活動力の源になります。特にそうして活性化される事で分泌されるセロトニンは、他のホルモンをコントロールし、精神を安定化させる役割があります。つまりそうして新しい運動をする事では、心にも良い影響を与えます。その意味でも身長の伸びに良い影響を与えるでしょう。

尚、そのように慣れていない新しい運動を行うと、体が疲れるのはもちろんですが、実は脳も疲労します。脳が疲労した場合、脳は自然と睡眠を欲して休もうとします。何故なら脳は起きている限り常に活動していて「脳を休める方法が睡眠しかない」からです。すなわち脳が睡眠を欲する事で「睡眠の必要性」が大きくなり、自然と睡眠の質(深さ)が改善されます。例えば遠足に行って疲れた日の夜に爆睡してしまうのと同じです。当然それは睡眠習慣の改善にも繋がり、この点も身長の伸びに良い影響を与えるでしょう。



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